• Nicole

Een stoïcijns jaar

Het boekenwereldje bracht mij bij de stoïcijnse filosofie. Juist omdat ik dacht dat dit een non-emotionele filosofie was dacht ik dat ik daar veel van kon leren. Ik zelf zit namelijk vol emotie en alles wat ik doe komt voort uit passie; zo komt dit blog voort uit mijn passie voor boeken, voor woorden, voor leren en voor verhalen. Vanuit die passie om te leren van de Stoïcijnen, kocht ik dit boek.

Is de stoïcijnse filosofie echt een non-emotionele filosofie? En wat kon ik ervan leren?


Handboek voor de moderne Stoïcijn

52 oefeningen voor een evenwichtig leven

Massimo Pigliucci & Gregory Lopez

Ten Have uitgeverij, 2019, 349 bladzijdes


Gerecenseerd door:

Pages by Nicole – Nicole Vrielink

September 2021


* * * *


Elke week een nieuwe stoïcijnse oefening, en dat voor een jaar lang. Dat is de basis waarop ‘Handboek voor de moderne Stoïcijn’ werkt met als doel de lezer een inkijk te geven in de stoïcijnse filosofie en hem zo een evenwichtiger leven te bieden. Drie delen worden gestart en beëindigd met een korte vragenlijst waarmee vordering “gemeten” kan worden. Echter zijn deze vragenlijsten zodanig kort dat een echt oordeel hier moeilijk aan te hangen valt.


“Om te beslissen wat de beste levenswijze is (ethiek) moet iemand begrijpen hoe de wereld in elkaar zit (fysica) en daarover op de juiste manier redeneren (logica)” (p. 11)


Rotsvast. De cover laat, de titel uitgezonderd, weinig ruimte om de inhoud te interpreteren, al is het anderzijds via de symboliek er wel uit terug te halen. In opzet is het een erg praktisch handboek waarbij de lezer elke week aan het werk gezet wordt.

Dit wekelijkse lijkt ideaal, echter zal iedereen met het leven zelf te maken krijgen. Erg? Zeker niet, al zorgde dat er in mijn geval voor dat ik er één jaar en vier maand over deed. Wat dit betreft zou het tempo, ook gezien de toegankelijkheid van de oefeningen, zeker hoger kunnen. Bijkomend voordeel is dat het geheugen dan minder op de proef gesteld wordt wanneer je op het einde terug moet denken aan de oefening van week één. Ook kan het nu juist afschrikken wanneer een potentiele lezer een jaar lang niet ziet zitten.


De oefeningen zelf, daar valt geen spelt tussen te krijgen. Geheel in stijl met de Stoïcijnse filosofie, waarbij uiteraard de ene oefening meer pakt dan de andere wegens persoonlijke voorkeur of ervaring, zijn deze in ieders leven toepasbaar om het beter dan wel dragelijker te maken. Elke oefening is van toegevoegde waarde en valt samen in een geheel dat staat als een huis.

De oefeningen kunnen daarnaast ook confronterend zijn, of een probleem blootleggen. Hier speelt het boek op in door ook antwoorden te geven, of een manier hoe ermee om te gaan. Deze momenten kunnen een mooie uitdaging vormen waar de lezer lang daarna nog profijt van heeft.


“Morele voortreffelijkheid verwerven is niet alleen een kwestie van verlangens naar verkeerde dingen vermijden; het is ook een kwestie van streven naar de juiste dingen” (p. 126)


‘Handboek voor de moderne Stoïcijn’ is geschreven in heldere duidelijke taal waarbij de kennis over het onderwerp duidelijk naar voren komt. Toch is het geen lang pleidooi of taaie kost waar men zich doorheen moet worstelen. De toegankelijkheid in oefeningen én in taal, maken dit een verfrissend boek waardoor men een inleiding in deze filosofie kan krijgen.

Eigen tekst is daarnaast afgewisseld met stukken “origineel” (vertaalde) tekst, wat erg inspirerend was voor het geheel. Het hele boek wordt hierdoor een verzameling van meerdere stoïci waardoor de fundering van dit boek bijzonder sterk is.


Ikzelf blijk meer stoïcijn dan dat ik van tevoren had gedacht. Want waar ik dacht dat het een non-emotionele filosofie was draait het juist vaak daarom. Alleen het perspectief hierop, de manier hoe ermee om te gaan, en hoe de Stoïcijnen dit gebruiken voor een leven beter als dat van gisteren, dat was waar voor mij alsnog winst te behalen valt.


“Bij kalme zee voldoet iedere stuurman, maar het is de storm die zijn vakbekwaamheid zowel op de proef stelt als verbeterd” (p. 175)


4 sterren.


Durf de uitdaging aan te gaan! 52 weken oefeningen voor meer evenwicht en gemoedsrust. Koop ‘Handboek voor de moderne Stoïcijn’ bij je lokale boekhandel, of bestel het HIER online.

12 weergaven0 opmerkingen

Recente blogposts

Alles weergeven

Bendy